¿Aumenta el cáncer en el mundo?

Por Carlos Vilchez Navamuel

La pregunta es válida porque de una u otra forma se sabe con certeza que aunque el cáncer es una de las principales causas de mortalidad, las personas en general viven hoy día más que hace 100 años.

¿Qué es el cáncer? El sitio de Internet de la Organización Mundial para la salud (OMS) nos define esta enfermedad así: “Cáncer es un término genérico que designa un amplio grupo de enfermedades que pueden afectar a cualquier parte del organismo; también se habla de tumores malignos o neoplasias malignas. Una característica del cáncer es la multiplicación rápida de células anormales que se extienden más allá de sus límites habituales y pueden invadir partes adyacentes del cuerpo o propagarse a otros órganos, proceso conocido como metástasis. Las metástasis son la principal causa de muerte por cáncer.” http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs297/es/

En el 2008 la misma página de la OMS publicaba un resumen de preguntas y respuestas que se referían al cuestionamiento de este escrito, en el mismo se afirmaba que el número de casos de mortalidad por cáncer estaba aumentando, para esa fecha se preveía que aumentaría en un 45% entre los años 2007 y 2030 debido al crecimiento y envejecimiento de la población.

La información nos decía también que es en los países más desarrollados donde se muere más gente de esta enfermedad y que en los países llamados “en transición” y de ingresos medios como en Suramérica y Asia estaba aumentando. http://www.who.int/features/qa/15/es/index.html



En el 2010 una noticia dada por BBC Mundo nos confirmaba que: “Una investigación publicada por la revista médica británica The Lancet asegura que la comunidad internacional debe descartar la noción del cáncer como “una afección de ricos” y en su lugar establecer la prioridad de una estrategia global contra su propagación, similar a la que existe para el VIH.” http://www.bbc.co.uk/mundo/ciencia_tecnologia/2010/08/100816_cancer_muerte_tercer_mundo_pl.shtml

En el mismo sitio pero con una fecha posterior (marzo 2011) se publicaba la realización de una Conferencia Internacional sobre determinantes ambientales y ocupacionales del cáncer, allí se nos informaba de forma contundente que “El cáncer es la segunda causa de mortalidad en el mundo: en 2008 se registraron 12,7 millones de nuevos casos y 7,6 millones de defunciones. En el plano mundial, en torno al 19% de todos los casos de cáncer pueden atribuirse al ambiente, en particular a los entornos de trabajo, lo que entraña la muerte de 1,3 millones de personas cada año.” http://www.who.int/mediacentre/events/meetings/2011/asturias_conference/es/

Una noticia emitida en el periódico español El Mundo informó hace unas semanas que la Sociedad Americana del Cáncer (A Cancer Journal for Clinicians) había publicado recientemente un estudio que nos trae muy buenas noticias, se trata del descenso de esta mortal enfermedad en los estados Unidos de América que ha caído un 22,9% en los hombres y un 15,3% en las mujeres. http://www.elmundo.es/elmundosalud/2012/01/04/oncologia/1325703740.html

El informe publicado en enero del 2012 confirma la tendencia al descenso anual del 1,8% para los hombres y un 1,6% para las mujeres en EEUU, durante los años 2004 y 2008, aunque existen algunos datos que preocupan aún como el aumento de algunos carcinomas, como se sabe en EEUU una de cada cuatro muertes se debe a esta mal, se calcula que este año morirán al día en ese país 1.500 personas por esta patología, sin embargo se afirma que entre 1991 y 2008 se han evitado mas de un millón de muertes por cáncer. http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.3322/caac.20138/full

La pregunta que debemos hacernos para sacar provecho de esto inmediatamente es ¿Porqué ha estado bajando el número de muertes por cáncer en EEUU? Pareciera que la respuesta la encontramos en los avances que se han hecho en ese país en la detección y el tratamiento, así como en las campañas que se vienen realizando en el país del norte contra el fumado y la obesidad, por lo que las autoridades de nuestros gobiernos deberían de poner mucha atención y tratar de imitar.

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