Costa Rica rezagado y retrocede en Libertades Económicas

Por Carlos Vilchez Navamuel

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Un comunicado de prensa dado a conocer por Instituto para la libertad y el análisis  de políticas (INLAP) nos dice que “A escala global, la libertad económica  en Costa Rica  se ha ubicado en el puesto 63 de los 151 países y territorios incluidos en el Informe Anual  2013 sobre la Libertad Económica en el Mundo” emitido por el Instituto Fraser, un centro de estudios canadiense.

Lo más triste del informe es que se concluye que Costa Rica que se queda rezagado y retrocede en este aspecto, el estudio dice que “En relación con los demás países y territorios, Costa Rica se está quedando atrás en cuanto a la libertad económica, aspecto fundamental para el crecimiento económico y la reducción de la pobreza. En el informe de 2012, Costa Rica ocupó el puesto 42 de los 144 países incluidos. En el 2006 había ocupado el puesto 30, y el 20 en el año anterior.”

Es decir que en solo 8 años  -entre el 2005 y el 2013-  el país perdió 43 puestos, nosotros nos preguntamos qué está pasando, y el mismo comunicado nos explica el porqué de tal caída, “En el Informe Anual de 2005, Costa Rica, Chile y Bélgica ocuparon la posición número 20 con un índice de libertad económica de 7,3. En el actual informe, Costa Rica, con un índice (no ajustado) de 7,11 se ubica en el puesto 63, por debajo de países como Honduras, Nicaragua, República Dominicana y Albania. ¿A qué se debe esta caída tan estrepitosa en el ranking? Se debe a que Costa Rica se quedó estancada en un índice promedio de entre 7,45 y 7,50 durante el período 1990-2011. Mientras tanto, muchos otros  países que estuvieron muy abajo en el ranking, aceleraron su liberación económica, desplazando así a Costa Rica y otros países, para el beneficio de su población. El estancamiento de Costa Rica es más notable en dos de las cinco áreas: la estructura jurídica y garantía de los derechos de propiedad; y la regulación crediticia, laboral y empresarial. Sin mejoría en estas áreas no habrá incremento de la prosperidad ni reducción de la pobreza”, concluyó el Dr. Rigoberto Stewart, presidente del Inlap.

El comunicado también nos da el Ranking o Clasificación Internacional y nos señala que “Hong Kong tiene el mayor nivel de libertad económica en todo el mundo, con una puntuación de 8,97 sobre 10, seguida de Singapur (8,73), Nueva Zelanda (8,49), Suiza (8,30), Emiratos Árabes Unidos (8,07), Mauricio (8,01), Finlandia (7,98), Bahréin y Canadá (7,93 cada uno) y Australia (7,88). La clasificación (número de puesto) de algunas grandes economías incluyen: Estados Unidos (17), Alemania (19), Japón y Corea del Sur (empatados en el 33), Francia (40), Italia (83), México (94), Rusia (101), Brasil (102), India (111) y china (123)”.

Un dato muy interesante es que el mismo estudio nos dice que “Los Estados Unidos, una vez considerado como bastión de la libertad económica, ocupa ahora el puesto 17 en el mundo. En el año 2000 ocupó el segundo lugar a escala mundial. Este desplome se debe al exceso de gasto público, el debilitamiento del estado de derecho, y el aumento de las regulaciones por parte del gobierno de los EE. UU.”.

Y en el otro lado del escenario se encuentran Venezuela con el nivel más bajo de libertad económica en todo el mundo. Junto con Myanmar, la República del Congo, Zimbabue y Chad conforman los peores cinco en cuanto a libertad económica. Algunos países, como Corea del Norte y Cuba, no pudieron ser clasificadas por falta de datos.

El mismo comunicado nos detalla de forma sintetizada el comportamiento de los índices de Costa Rica en cada área, veamos:

Tamaño del gobierno. El índice pasó de 7,85 del año anterior a 7,8. En el 2006, fue 7,3. Esta área está compuesta por 4 subcomponentes. Costa Rica ha recibido malas calificaciones en dos de ellas: consumo del gobierno, con un subíndice de 5,3, (el máximo es 10) y  la tasa marginal máxima del impuesto a la renta más el impuesto a las planillas, con un subíndice de 4.

Estructura jurídica y garantía de los derechos de propiedad. El índice de esta área pasó de 6,11 en el año anterior a 6,1. De los nueve componentes, Costa Rica recibió, este año, calificaciones de 5 o menos en los siguientes: imparcialidad de las cortes (4,69), observancia legal de los contratos (3,5), y costo empresarial del crimen (4,75).

Acceso a una moneda sana: el índice pasó de 8,0 del año anterior a 7,61 (el informe anual contiene un pequeño error). Entre 1985 y 2005, el índice pasó de 5,4 a 8,75. Desde entonces ha estado descendiendo lentamente.

Libertad para comerciar internacionalmente: el índice pasó de 8,05 del año anterior a 8,2. En esta área, Costa Rica ha mejorado mucho de forma constante, pasando de un subíndice de solo 4 en 1985 a 6,2 en el 2013 (aunque los datos son de 2011). A pesar de esta mejoría, aún persisten sub-áreas con bajas calificaciones. Estas son: la gran variabilidad de los aranceles (6,3) y las barreras no-arancelarias (5,14).

Regulación crediticia, laboral y empresarial: el índice de esta área pasó de 6,71 del año anterior a 6,6. Esta área recibió su máxima calificación en 1995 (7,10). Desde entonces, la tendencia ha sido hacia la baja. Los componentes de menores calificaciones son: las regulaciones del mercado laboral y las regulaciones empresariales En las regulaciones del mercado laboral: el sueldo mínimo y las regulaciones para los contratos laborales (2,23), contratar y despedir personal (5,4). En las regulaciones empresariales: costos obligatorios del despido de personal (5,66), requisitos administrativos para empresas (3,58), costos burocráticos a las empresas (5,23); pagos adicionales, soborno y favoritismo (5,34). http://www.fraserinstitute.org/research-news/display.aspx?id=20395

Sin embargo nos queda la duda de los métodos que se aplicaron para este estudio de Fraser Institute, pues otro estudio denominado  “El Índice 2013 de Libertad Económica” realizado por Heritage ubica a Costa Rica en el puesto 49 en Libertades económicas quedando apenas como moderadamente libre, a EEUU lo ubica en el número 10 y a Venezuela en el puesto 174 seguidos de Zimbabue (175) Cuba (176) Corea del Norte (177). http://www.libertad.org/indice

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