La antimateria, ¿Qué es y para qué sirve?

Por Carlos Vilchez Navamuel

antimateria

Wikipedia nos dice que “En la física de partículas, la antimateria es la extensión del concepto de antipartícula a la materia. Así, la antimateria está compuesta de antipartículas, mientras que la materia ordinaria está compuesta de partículas. Por ejemplo un antielectrón (un electrón con carga positiva, también llamado positrón) y un antiprotón (un protón con carga negativa) podrían formar un átomo de antimateria, de la misma manera que un electrón y un protón forman un átomo de hidrógeno. El contacto de materia y antimateria llevaría a la aniquilación de ambas, dando lugar a fotones de alta energía (rayos gamma) y otros pares partícula-antipartícula.”

Fue Paul Dirac en 1928, quien predijo la existencia de antipartículas además de las partículas de materia ordinarias. Desde entonces, se han ido detectando experimentalmente muchas de dichas antipartículas. Sin embargo fue tan solo en 1965 cuando se pudo hablar de antimateria, es decir, de “materia” compuesta por antipartículas al poder crear la antipartícula llamada antideuterón, compuesta en el Acelerador Protón Sincrotrón del CERN, hecho que se llevó a cargo de Antonino Zichichi, y paralelamente por Leon Lederman, en el acelerador AGS (Alternating Gradient Synchrotron) del Laboratorio Nacional de Brookhaven, en Nueva York.

En 1995, el Centro Europeo para la investigación Nuclear CERN anunció la creación de nueve átomos de antihidrógeno y el Fermilab otro acelerador de partículas confirmó el hecho de la creación a su vez de 100 átomos de antihidrógeno. El 17-11-10 los científicos del CERN lograron crear 38 átomos de antihidrógeno, pudiendo preservarlos aproximadamente en un sexto de segundo (172ms). Todo esto forma parte del proyecto ALPHA que incluye físicos de la Universidad de California, de la Universidad de Berkeley y del Lawrence Berkeley National Laboratory . http://es.wikipedia.org/wiki/Antimateria

Ahora una reciente noticia nos dice que los científicos del acelerador de partículas ubicado en Europa, han logrado atrapar antimateria durante 15 minutos, y que el experimento lo lideró el mismo grupo arriba mencionado, en consecuencia esto permite pensar que conforme pase el tiempo, los logros serán cada día mas significativos y prometedores. http://www.bbc.co.uk/mundo/noticias/2011/06/110606_ciencia_antimateria_suiza_wbm.shtml



Pero ¿Como es que nos beneficiaremos con todos estos experimentos?

Pues bien, he aquí algunos ejemplos prácticos que son una realidad, El Diario de León en España publicó un artículo en el 2004 donde nos decía que la antimateria podía ser utilizada para destruir células cancerígenas y que “El acelerador del CERN, capaz de generar millones de antiprotones a un ritmo de dos minutos, fue utilizado recientemente en un experimento de la firma estadounidense PBar Labs, destinado a averiguar qué efecto destructor pueden tener esas antipartículas sobre las células. Según el científico Michael Holzschreiter, de esa firma californiana, citado ayer por el dominical suizo Sonntagszeitung , la antimateria podría encontrar un día aplicaciones muy eficaces a la vez que limpias en el tratamiento del cáncer. Los primeros resultados del experimento, en el que los antiprotones se dirigieron contra células vivas de un conejillo de indias insertas en una probeta son esperanzadores, según el experto. http://www.diariodeleon.es/noticias/noticia.asp?pkid=126552

Como resultado ahora tenemos la Tomografía por Emisión de Positrones que es utilizada en estos tiempos en la medicina. http://blogs.que.es/joaco/2008/10/2/aceleradores-particulas-y-medicina

Otro ejemplo, desconocido por la mayoría de las personas, es que gracias a estos aceleradores de partículas, la “world wide web” o WWW existe, en efecto, eso que utilizamos todos los días para navegar en la red se desarrolló consecuencia de las investigaciones con los aceleradores y lo mejor está por venir, pues gracias a estas gigantescas máquinas, pronto tendremos también, una nueva versión, mas poderosa, se le conoce como la Grid, y será 10.000 veces más rápida que la actual.http://edant.clarin.com/diario/2008/04/08/sociedad/s-01646173.htm

Pero, como se sabe, el mayor interés por la antimateria se centra en sus posibles aplicaciones como “combustible” para producir la energía que necesitaremos en el futuro, en teoría se dice que la aniquilación de una partícula con una antipartícula genera energía pura según la ecuación de Einstein E=mc². “Las hipótesis científicas aceptadas afirman que en el origen del universo existían materia y antimateria en iguales proporciones. Pero la materia y la antimateria se aniquilan mutuamente, dando como resultado energía pura.” Se estima por ejemplo, que sólo necesitaríamos 10 miligramos de antimateria para propulsar una nave a Marte.http://es.wikipedia.org/wiki/Antimateria

Así las cosas y con todo lo dicho anteriormente, podemos entender la importancia y la trascendencia que tienen estos experimentos, estamos seguros que muchos de ellos cambiarán para siempre nuestra manera de entender el universo y consecuentemente la forma de vivir.

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