Sobre el Terremoto en Costa Rica ¿Milagro o prevención?

Por Carlos Vilchez Navamuel

Un sismo de gran magnitud recibió Costa Rica el pasado 5 de setiembre del 2012 a las 8:42 de la mañana a una profundidad de entre 15 y 40 kilómetros, el terremoto de 7,6 grados en la escala de Richter  ocurrió en la península de Nicoya a ocho kilómetros al noroeste de la comunidad de Sámara, al norte del país.

Este terremoto es el segundo más fuerte que ha soportado esta pequeña nación centroamericana  y uno más de 15 terremotos de escalas mayores a los 6.2 grados que ha experimentado en los últimos 100 años.

El pueblo de Costa Rica sale airoso de esta calamidad  natural, las consecuencias de este sismo no han sido mayores, se han reportado 3 muertos, cerca de dos centenas de viviendas afectadas, dos rutas cerradas, unas 55 mil personas sin agua, 21.150 personas sin luz y más de 270 réplicas 200 de ellas con escalas que van de 2 a 5 grados.

La Cancillería comunicó que el gobierno agradeció “las muestras de solidaridad y ofrecimientos”, pero dijo, que “De momento, no ha sido activado el llamamiento de asistencia internacional, pues los daños son menores y la emergencia se atiende  por medio de los sistemas con los que el país cuenta.”                  http://www.rree.go.cr/?sec=servicios%20al%20publico&cat=servicios%20de%20informacion&cont=593&noticia=1121



La pregunta que todos se hacen es si este sismo es el que se esperaba para esta zona, pues desde hace años científicos costarricenses vienen elaborando estudios que indicaban que se podrían producir hechos semejantes,   el experto de la Red Sismológica Nacional, Lepold Linkimer afirmó: “Este movimiento presenta todas la características pronosticadas. Sin embargo, somos conscientes que aún quedó energía y que, por las condiciones de suelo en Costa Rica, se podría presentar otro sismo fuerte. Eso nadie lo puede determinar, hay que hacer estudios para analizar qué tantas posibilidades hay pero, como siempre, hay que estar preparados”         http://www.prensalibre.cr/lpl/nacional/70244-terremoto.html

El sentimiento general del pueblo costarricense es positivo, como se sabe en otros países con experiencias similares y con terremotos de menor magnitud como el de Haití (2010)  de 7 grados en la escala de Richter  con más de 300.000 muertos o el de Pakistán (2005) igual al de Costa Rica de 7.6 grados con mas de 80.000 muertos.

Costa Rica desde los años sesenta se empezó a preparar para estos eventos, el sitio en Internet Código Sísmico de Costa Rica nos resume de la siguiente manera lo que estamos afirmando, veamos: “El diseño sismorresistente en Costa Rica se puede dividir en dos etapas. La primera sería antes de 1974, cuando aún no se tenía un código sísmico para el país. En la década del 60 y principios de los 70, la mayoría de los ingenieros utilizaban una traducción del llamado “Libro azul” (Blue Book) de la Asociación de Ingenieros Estructurales de California (Structural Engineers Association of California, SEAOC), cuya primera edición data de 1959, como referencia para el diseño sismorresistente.”

El mismo sitio más adelante nos dice que: “En 1973 dicha escuela y el Colegio Federado de Ingenieros y de Arquitectos (CFIA) acordaron aunar esfuerzos para que Costa Rica contara con un código sísmico propio para atender las condiciones específicas del país. Este esfuerzo era particularmente urgente después de la trágica experiencia del terremoto de Managua en 1972 y del de Tilarán en 1973, de similar intensidad. La creación del código se le encargó a una comisión formada por un grupo de cinco ingenieros estructurales, los cuales redactaron en 1973 y publicaron en 1974 el primer Código sísmico de Costa Rica (CSCR-74).”  http://www.codigosismico.or.cr/historia.htm

Gracias a estos visionarios, Costa Rica cuenta con construcciones de alta calidad que permiten soportar sismos de esta magnitud.  Para aquellos que piensan que fue un milagro  no los vamos a contradecir, al fin de cuentas lo que importa es el resultado, pero lo cierto es que si no se hubiera construido bajo normas antisísmicas como las que contempla este código sísmico hubiésemos sufriido consecuencias catastróficas similares a las de Haití o Paquistán.

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